Die Chickering-Brüder aus Chicago waren eine kurzlebige Klavierfirma aus dem frühen 20. Jahrhundert. Obwohl sie so kurze Zeit im Geschäft waren, machten sie das wieder wett, indem sie eines der besten Klaviere schufen, die meiner Meinung nach je hergestellt wurden – The Acoustigrande.

Das Patent zeigt, dass sie den Winkel des Rückens des Klaviers geändert haben, um einen größeren Resonanzboden in der Breite zu schaffen. Die Magie war, dass es nicht größer aussah.

Chickering Brothers, nicht zu verwechseln mit der Chickering & Sons Piano Company aus Boston. Die Chickerings beider Firmen waren miteinander verwandt, und Clifford Chickering hatte sogar sieben Jahre in der Chickering and Sons-Fabrik gearbeitet, bevor er seine eigene Firma gründete.

Er wurde aufgefordert, eine Zeichnung fertigzustellen, an der Frank Chickering (Onkel und Besitzer von Chickering & Sons) vor seinem Tod arbeitete. Clifford hat einige Neuerungen in die Zeichnung aufgenommen, die zur Acoustigrande führten.

Neben der Breite bietet es auch eine neue Möglichkeit, den Rand zu verjüngen, um ihn an die Verjüngung des Resonanzbodens anzupassen und den Klang zu verbessern.

Clifford wurde sehr geschickt in der Klavierakustik, und er beschließt, sich selbstständig zu machen, und zieht mit seinen Brüdern nach Chicago.

Die Tragödie nach Clifford, seinem Bruder Fred, stirbt, dann auch Wallace, und gleichzeitig verurteilt die Stadt Chicago das Chickering-Gebäude wegen Straßenverbreiterung. Während er mit seinen Onkeln um die Verwendung des Chickering-Namens im Zusammenhang mit dem Klavierbau kämpfte.

Am Ende verkauft er seine Firma an Ampico und kehrt schließlich zu Chickering and Sons zurück, um deren Vizepräsident zu werden.

Charles Baumeister war ein erfahrener Klavierbauer, der 1844 in Frankfurt geboren wurde und um 1867 mit seiner Frau Ida in die USA gezogen war.

1884 arbeitet er mit Augustus Baus (einem Angestellten der Behning Piano Company) zusammen, um unter dem Namen Baus Klaviere herzustellen. Da er sehr erfinderisch war, meldete er 1885 mehrere Patente für die Entwürfe ihrer Klaviere an.

1886 wurde das Geschäft durch einen Brand völlig zerstört und Charles entkam fast mit seinem Leben, um seine Angestellten zu retten. Er wurde wegen seiner Verbrennungen ins Krankenhaus eingeliefert.

Das Feuer zerstörte das Unternehmen und sie mussten 1887 Insolvenz anmelden. Baumeister findet eine Anstellung bei der Claflin Piano Company.

Neun Jahre später, 1896, gründet Charles seine eigene Klavierfabrik und bildet seine beiden Töchter Hattie und Lillian aus.

1897 stellt Charles sein „Orchestral Grand Model C“ vor, ein großes Klavier, das zu einem guten Verkäufer des Unternehmens wurde.

 

 

Um das Unternehmen zu vergrößern, stellt Charles einen Verkäufer namens Reinhard Kochman ein, dessen Aufgabe es war, das Land zu bereisen, um den Umsatz zu steigern. Dies war in dieser Zeit eine gängige Praxis und eine wirksame Werbemethode.

Im Jahr 1898 verkauft Charles, der inzwischen in den Ruhestand geht, die Firma an seine Tochter Hattie, und der Name der Firma ändert sich in H. Baumeister Co. Dies macht diese Firma möglicherweise zur ersten Klavierfirma in Frauenbesitz

1899 beschließen Hattie und Lillian, einen Monat lang Urlaub zu machen. Das Unternehmen war inzwischen gut etabliert und hatte mehrere Jahre ohne Freizeit gearbeitet. Sie nutzten auch die Gelegenheit, um den Umsatz in Europa zu steigern.

„Dieses Klavier (steht neben einem Strich & Zeidler-Klavier) ist ein minderwertiges, billiges Klavier mit der schlechtesten Verarbeitung, das von einem unbekannten Unternehmen hergestellt wurde, das sich in Schwierigkeiten befindet und kurz vor dem Bankrott steht. Letzte Woche eine Notiz dieser Firma von fünfhundert Dollar gingen, um zu protestieren “

Dies wurde ein berühmter Fall im Klavierhandel. Die Gerichtsverhandlung wurde durch die Tatsache unterstrichen, dass Strich & Zeidler eines ihrer Klaviere im Gerichtssaal zerlegte, um ihre hohe handwerkliche Qualität zu demonstrieren. Dies führte dazu, dass sie bestätigt wurden und 5.000 US-Dollar Schadenersatz erhielten (heute ca. 125.000 US-Dollar).

Strich- und Zeidler-Klaviere sind von höchster Qualität und restaurierungswürdig.

Weitere Hinweise:

1915 – Sie feiern ihr 25-jähriges Jubiläum bei der Herstellung von Klavieren.

1916 – Die Firma gründet.

1917 – Strich und Zeidler liquidieren unerwartet und schließen ihre Türen.

1921 – Willian Strich wird wegen eines Autounfalls für ein Jahr ins Krankenhaus eingeliefert.

1922 – Zeidler entwirft Klaviere für Kohler und Campbell.

1926 – Zeidler entwirft Klaviere für Lester, 3 Ständer (einschließlich des Betsy Ross Spinet) und 6 Flügel.

1929 – Paul wird in einem ganzseitigen Artikel mit dem Titel „Piano Scale Drafting Now a Matter of Science“ vorgestellt, in dem er das Kopieren, Erraten und die Weiterentwicklung von Pianoskalen behandelt.

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